Impuestos a los combustibles en la teoría y en la práctica

Mariana Conte Grand

Por Mariana Conte Grand, Alejandro Rasteletti y Jesús David Muñoz

Banco Interamericano de Desarrollo. Febrero de 2022.

Si bien muchos países cuentan con algún tipo de impuesto sobre los combustibles fósiles, las tasas efectivas de imposición observadas suelen ser bajas en comparación con los niveles considerados económicamente óptimos. Esta subutilización de los impuestos a los combustibles ha llevado a varios países a considerar reformas a estos gravámenes. La presente nota técnica tiene dos objetivos principales. El primero es documentar los niveles de imposición efectiva a los combustibles que existen en la práctica. Para tal fin, se compila una base de datos única, que presenta los distintos impuestos y subsidios implícitos sobre los combustibles que existen en los diferentes países del mundo. El segundo objetivo es resumir las principales lecciones que surgen de la teoría de impuestos óptimos y documentar las prácticas más frecuentes en la estructuración de los diferentes impuestos que recaen sobre los combustibles fósiles. Esto se efectúa con la finalidad de informar a los responsables de las políticas interesados en introducir reformas a los impuestos a los combustibles. Revisar las consideraciones teóricas relacionadas con estos impuestos es importante, ya que generan tensiones y sinergias entre diferentes objetivos de política, que deben tomarse en consideración para el buen diseño de los mismos. Por otra parte, conocer las prácticas más frecuentes en la estructuración de los diferentes impuestos sobre los combustibles puede resultar útil para identificar opciones de política que permitan sortear las diversas restricciones y dificultades que surgen a la hora de aprobar reformas de impuestos a los combustibles.

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