Conferencia Internacional: On the reporting of water use and the effects of water use in hydraulic fracturing on local groundwater levels in Texas

El 8 de marzo recibimos a Jesse Backstrom quien llevó a cabo esta conferencia internacional desarrollada en el marco de la Joint Initiative for Experimental Economics. Universidad de Chicago-UCEMA y las actividades de la Maestría en Economía, organizado conjuntamente con la Fundación de Investigaciones Económicas Latinoamericanas (FIEL). 
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Durante el encuentro Jesse Backstrom presentó los resultados de una investigación realizada en Texas, donde estudió dos problemas relacionados con el uso de agua en esta actividad y discutió con los asistentes dos aspectos fundamentales. Primero, que la propensión de los operadores a reportar información detallada sobre el uso del agua varía según el pozo esté ubicado dentro de un distrito de conservación de aguas subterráneas o no. Segundo, el hallazgo de un vínculo causal entre el uso del agua en la fracturación hidráulica y la disminución de los niveles locales de agua subterránea. 
 

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Hydraulic fracturing activity has increased rapidly in the U.S. over the last decade. During this time, operators have learned to complete wells that are more productive by increasing the amount of water, among other things, used in well stimulations. Since many unconventional oil and gas plays are located in relatively arid regions, this has created concerns over local water availability.

However, water management in these areas is complicated, partly due to state laws that largely allow unrestricted groundwater pumping by landowners, but also because the reporting of water use by the industry is not particularly transparent. In this paper, Jesse Backstrom studies two interrelated issues on water use in hydraulic fracturing. First, using a proprietary data set of well-level completion reports in Texas. He shows how operators' propensity to report detailed information on water use varies depending on whether the well is located within a groundwater conservation district. Second, Backstrom shows a causal link between water use in hydraulic fracturing and declining local groundwaterlevels. The primary policy recommendations include expanding FracFocus reporting requirements to include total water use per well by source and type, and incentivizing the use of online water sourcing methods, which enable formal accounting for water transactions. 

Expositor

Jesse BackstromJesse Backstrom

Ph.D. candidate, Agricultural Economics, Texas A&M University. Master of Sience, Economics, Utah State University. B.A., Economics; B.S., Environmental Science, Minnesota State University, Mankato. Instructor, Texas A&M University.

 

 

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